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从不为人知的岛国到“日不落帝国”,英国是如何实现华丽逆袭的?

时间:2020-05-07 15:45:21编辑:admin


引言

在人类的历史上,曾经出现过很多强国,从古希腊、古罗马至现如今的美国、俄罗斯,这些大国在政治、经济、文化以及社会等各个方面都走在世界的前列,并引领着人类逐渐进入现代化文明时代。虽然这些国家都称霸过世界,但是正所谓“盛极必衰,否极泰来”,作为当时的世界领主,必然会有很多国家前来挑战,而现存的大国也必然要回应这种挑战,这就形成了一个霸权的更替和转换现象。

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然而在历史上,英国曾经称霸世界长达一个世纪之久,并且成为了迄今为止唯一一个建立过“单极世界霸权”的国家。从一个位于欧洲边缘不为人知的岛国,到庞大的“日不落帝国”,英国是如何实现华丽逆袭的?

一、“光荣革命”创造了良好的政治和社会环境,英国工业革命拉开了序幕

1688年,英国爆发了“光荣革命”。这是一场非暴力政变,由于没有发生流血冲突而得此名。

君主立宪政体也在这场革命中确立,英国成为了世界上首个克服了专制王权的国家。困扰了英国近百年的主权问题也因此而被解决:既然议会创造了国王,主权当然在议会。由此英国建立起议会统治的政治制度。

随着政治体制的进步,国内长期稳定,良好的环境让英国的工业革命拉开了序幕。

18世纪下半期,英国成为了世界上首先爆发了工业革命的国家。1733年,凯伊发明了飞梭,使得织布的速度大大提高,这为之后“珍妮纺织机”的产生创造了条件。1785年,“机器织布机”的出现标志着英国棉纺业革命的基本完成,1781年,瓦特发明蒸汽机,标志着人类社会进入了“蒸汽时代”。

工业革命率先在英国展开,并不是偶然,而是一系列的原因所导致的历史必然。

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    三个先决条件成为开展工业革命的前提

在当时的世界上,只有英国具备了扩大资本主义生产的三个必要条件:大量的资本、先进的科技以及大量的自由劳动力。

光荣革命”所建立起来的先进政体为英国开展工业革命创造了适宜的条件,而工业革命的发展又让英国积累了大量的资本。

资产阶级革命后,为人们创造了“自由放任”的环境,激起了人们创造的欲望,使得当时整个社会掀起了一股经济和科技热潮。

独特的社会结构为英国的转型提供必要基础

16世纪起,英国逐渐形成了以土地贵族、中等阶级、劳动者为主体的社会结构。

中等阶级的逐渐壮大让当时的英国形成了特有的工业民族精神---“合理谋利”。法国思想启蒙学家孟德斯鸠认为,虔诚、商业和自由让英国人走在世界前列。

中等阶级们去扩大生产,进而引发了农民的市场兴趣,他们把富余的产品拿到市场去卖,如此循环,逐渐形成了英国的民族工业。

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受思想家的推波助澜,工业革命的展开如火如荼

这个时期,英国的一些思想家们用自己的著作影响着人们,无论是霍布斯、威廉配第还是约翰洛克,他们的著作都无一例外的阐述了一个共同的思想,即“个人通过劳动所得到的私有财产不可侵犯,政府或者或者国家应该要保护个人所得资产”。

在任何国家,想要实现工业化都必须清晰地认识到确立私有财产权的重要性,因为工业化是一个财富急剧增长的过程,很多国家都是在财富增长之后才发现这个问题,已经为时过晚,英国在工业化来临之前就解决了这个问题是其能够率先进行工业革命的关键所在。

在工业革命之后,英国开始扩充自己的海域主导权。

二、工业革命的成功,促进海外贸易和海军发展,英国开始向海洋扩张并称霸

16世纪的西班牙也曾屹立世界之巅,虽然是因为海外殖民而崛起并称霸世界的,但是西班牙并没有将此作为发展的重点,而是将自己十分有限的资源用于欧洲大陆的纷争之中。

英国在工业革命成功以后,也开始向海洋进行扩张和称霸,同西班牙不同的是,英国从始至终都将自己的重中之重放于海洋的主导权上,将自己的有限的资源集中起来,着重发展海军。

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在工业革命之前,作为一个典型的岛国,很长的一段时间里,英国人民都有一种浓厚的“大陆情结”。

中世纪时期的英国一直都很执迷于扩充大陆领域,为此还与法国发生了旷日持久的“百年大战”,不仅战败了,长久的战争还耗尽了英国的资源,经济大受影响,国力也因此衰弱。

    1485年,亨利七世开创了都铎王朝,此时英国的发展战略发生了根本性的转变,从原先以大陆扩张为目标的战略转向了海洋。

由于先天独厚的地理条件,在与其他国家争夺海域的过程中,英国占尽了优势。

    1588年,英国大败西班牙的“无敌舰队”,老牌殖民帝国,同时也是当时英国的头号敌人被打败了,之后,三次“英荷战争”让英国打败了荷兰。

    从17世纪中叶开始,直至1815年的滑铁卢战役,半个多世纪的时间里,英国一直都在争夺海上霸权以及殖民地。

英国以法国为主要的作战对象,在当时的各个大洲以及地中海、大西洋、印度洋等海域进行了激烈的竞争,最终,大不列颠帝国笑到了最后,并自此奠定了世界霸主的地位。

沙皇彼得一世曾经这样说:“凡是仅有陆军的统治者,只算有一只手,惟有同时兼有海军者才算双手俱全。”

在向海域扩充的过程中,英国建立了当时世界上首屈一指的海军军队,这支强有力的军团在无数次的作战中所向披靡的,大败敌人。

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英国称霸海域的历史充分说明,海军在维护国家海权以及国际地位中有着举足轻重的位置,这是一个国家实现强大不可忽略的因素。

    海域扩张的成功,加速了英国的殖民地扩张。

三、强大的海军舰队屡战屡胜,英国殖民地扩张的步伐势不可挡,“日不落帝国”强势崛起

英国进行海域扩张之后,开始推行“大陆战略”,在几个世纪的时间里,英国以惊人的速度扩张着领土。

但是这种扩张主要是在亚洲、非洲以及美洲进行的,并非在英吉利海峡一边。“英国在欧洲没有领土野心”,其实在近代的几个世纪里,英国一直都在使用各种手段来维持一个势均力敌的欧洲大陆。

有人说:“均势是研究四个世纪英国对外政策的主要线索。”

英国的这种均势主要是在欧洲大陆领域,但是在海上则仍然极力维持着自己的霸权。

整个19世纪,英国依靠自己强大的海军舰队,在世界范围内掀起新一轮的殖民扩张热潮。

19世纪上半叶,英国和俄国是当时世界上最为强大的两个殖民侵略者,英国依靠着自己在海上的霸主地位,不断通过海路进行着殖民地的扩张。

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英国在当时世界上的殖民地十分庞大,不仅建立起了对澳大利亚和新西兰的殖民控制,在南部的势力也进一步的扩大,完全吞并了印度,其周围的国家也遭到了英国的侵略。

1840年~1858年,英国先后两次向中国发起鸦片战争,将香港和九龙地区变为了殖民地。

    18世纪至19世纪,英国的殖民地扩张以一个令人惊讶的速度进行着。

1880年,英国的殖民地面积为770万平方千里,1899年,殖民地面积为930万平方千里,至1914年,其殖民地面积达到了恐怖的3380万平方千里,相当于当时地球陆地面积的四分之一,殖民地面积足足有英国本土面积的150倍。

至此,英国成为了名副其实的“日不落帝国”。

结语

英国政治家沃特·雷利爵士曾经说过这样一句话:“谁控制了海洋,即控制了世界贸易;谁控制了世界贸易,即控制了世界财富,最后也就控制了世界本身。”

纵观英国的发展史,正是完美诠释了这句话,工业革命的成功促进了英国海外贸易的发展,海军也因此得到了发展,这是英国在多次的海域竞争中能够屡战屡胜的重要因素,而海外贸易和海军的发展又直接加速了英国殖民扩张的步伐,正是形成了工商业、海军以及殖民地扩张的有效三角支撑,英国才逐步从一个不为人知的岛国发展成为了称霸世界的“日不落帝国”。

    参考文献:

    《英国史》

    《英国人:国家的形成》

    《盎格鲁-撒克逊编年史》


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