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拜登下令90天溯源新冠病毒,任务期尚未过半,就打起退堂鼓

时间:2021-06-29 17:22:25 来源:红星新闻


5月26日,美国总统拜登下令联邦情报机构调查“新冠病毒起源之谜”,查明新冠病毒究竟来自于自然还是所谓“实验室泄露”事故。

当时,拜登命令调查人员在90天内提交相关报告。然而,这90天的任务期限还未过半,拜登政府就已经“打起了退堂鼓”。

据美国媒体27日报道,拜登政府官员近日警告称,对新冠病毒起源进行的90天调查可能无法得出明确的解释。因为迄今为止,负责进行调查的情报机构尚未找到结论性证据,以解决“疫情是通过接触受感染的动物开始,还是由实验室的事故导致的‘争论’。”

美一名政府高级官员透露,拜登“已意识到,90天之后,我们可能不会有一个绝对明确的答案,但他想要一个有重点、紧张、有时限的努力”。

【美情报机构】

没有足够的证据做出判断

据美国媒体报道,今年2月,拜登在椭圆形办公室收到的每日情报简报显示,情报界在识别新冠病毒来源方面遇到了困难。情报官员在当天的会议中对拜登表示,他们对新冠病毒的来源有很多疑问,但对具体的解释都没有“高度的信心”。随后,拜登指示国家安全顾问沙利文采取后续行动。

3月初与情报官员的一次会议上,白宫方面要求情报官员出具有关新冠病毒起源的书面评估报告。据美媒报道,相关评估报告于今年5月递交给了拜登,其中一个情报机构倾向于所谓的“实验室泄露”论,而另外两个情报机构则更倾向于认为新冠病毒是自然产生的,但所有人对评估结果的信心都“较低或中等”。大多数情报机构表示,没有足够的证据做出判断。

美媒称,这一不确定的评估,加上中国——世界卫生组织新冠病毒溯源研究联合专家组发布了研究报告,意味着新冠病毒全球溯源工作的中国部分已经完成,“促使”拜登下令在90天内展开美国高级官员所说的“全面努力审查”。

“新冠病毒起源”调查工作由美国国家情报总监海恩斯负责。图据《华尔街日报》

目前,这项工作由美国国家情报总监海恩斯负责,她是一名律师,曾任中央情报局(CIA)副局长,与拜登有长期共事关系。然而,检测和分析全球流行病并不是她和她负责的18个情报机构所擅长,寻找相关线索是对美情报机构是一个巨大的考验,因为传统上,这些机构从未将流行病作为其首要任务。

长期以来,美国国家情报局的优先任务是搜集军事对手、武器扩散和恐怖主义组织的情报,而非监控全球流行病。尽管拜登团队在去年11月赢得总统大选后就明确表示,将“敦促”情报和国防机构扩大国家安全的定义,并提高其发现、分析和应对流行病的能力。但要求庞大情报机构在一个长期被视为不重要领域里花费大量资源精力,并非易事。海恩斯曾在今年春天告诉国会议员,自己已经雇佣了更多人员来应对流行病威胁。

【美高官】

拜登意识到不可能有结果

但仍想“努力”

有关官员透露,这项工作目前由海恩斯领导的国家反扩散中心(National Counterproliferation Center)负责协调,该中心负责监管打击核武器、化学武器和生物武器扩散的情报工作。

美媒称,拜登将在7月中旬收到一份为期45天的最新调查信息。美政府官员表示,这次调查即使能取得部分进展,也不可能缩小科学家、政客和情报专家之间的分歧,为展开进一步调查提供有用的线索。不过,由于缺乏突破性进展,这一工作面临着许多障碍。

一名政府高级官员也透露,拜登“已意识到,90天之后,我们可能不会有一个绝对明确的答案,但他想要一个有重点、紧张、有时限的努力”。

鉴于情报评估可能没有定论,一些国会议员、政府外的专家和受新冠疫情影响的草根群体已经开始呼吁成立一个独立的国家委员会。

“目前还没有对所有现有证据进行适当有序的、独立的、科学的评估。”911恐怖袭击调查委员会前执行主任菲利普·泽利科说道。泽利科领导的一个规划小组或将成立一个委员会,调查新冠病毒是如何出现的,以及如何更好地应对未来的大流行病做好准备。该计划得到了一些知名基金会的支持。

红星新闻记者 徐缓

编辑 郭宇

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