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气候变化带来的健康威胁,或比新冠更大

时间:2021-10-24 04:23:47 来源:新京报外事儿


还有8天,联合国气候变化大会COP26就将在苏格兰格拉斯哥开幕。

“COP26是全球避免气候变化最严重影响的最佳时机——也许是我们最后的机会之一。”苏格兰零碳、能源和交通内阁大臣迈克尔·马德胜(Michael Matheson)表示。

而在10月20日,顶级医学期刊《柳叶刀》发布2021年度《倒计时:追踪健康与气候变化进展》报告。

相较于往年,今年这一年度报告发布的时间显得格外早。

对于为何有意将发布时间安排在COP26举办之前,报告作者之一、哈佛大学全球健康研究所气候与健康专家蕾妮·萨拉斯(Renee Salas)对媒体表示,“希望各国在COP26上作出雄心勃勃的承诺,为促进全球公共卫生健康和公平开出最佳处方。”

本月,世界卫生组织也发布了一项气候变化影响报告。这两份重要报告都发出一个相同的警告:“气候变化是当前人类面临的最大健康威胁”,相较于新冠疫情,气候变化给全球带来的健康威胁程度更高、影响更持久。

“气候变化会给人类健康带来直接和间接的影响。直接影响主要来自极端天气事件,如热浪、寒潮、干旱、洪涝等;间接影响则来自没有极端、明显表现的气候条件变化,其会增加人群原有过敏反应、哮喘和感染一些传染性疾病的风险。”清华大学万科公共卫生与健康学院教授黄存瑞在接受新京报记者采访时表示。

黄存瑞称,今年11月,第二部《柳叶刀倒计时中国报告》也将发布,其将具体介绍气候变化在中国各地给人群健康带来的影响。

气候变化如何影响我们的健康?

// 极端高温

极端高温天气带来的健康影响,是各类气候变化影响中最主要和最直接的。

《柳叶刀》报告指出,目前,全球气温相较于工业化前已升高1.2摄氏度。过去7年是有记录以来最热的一段时期,2020年和2016年并列为有史以来最热的年份。2019年,全球有近35万人死于与高温相关的疾病。

哈佛大学全球健康研究所气候与健康专家蕾妮·萨拉斯在接受媒体采访时指出,在19世纪下半叶,极端高温天气大约每十年出现一次,但现在,其出现的可能性是以往的3倍。

当地时间2021年8月11日,美国俄勒冈州波特兰迎来高温天气,民众在避难所中。图/IC photo

今年6月,创纪录的热浪席卷美国西北部和加拿大西部。当时,加拿大一地的最高温度达惊人的49.6摄氏度。

热浪引发了大规模伤亡事件。一周内,美国华盛顿州和俄勒冈州有超600人因超高气温死亡。《柳叶刀》报告指出,如果没有气候变化,这样的热浪几乎不可能发生。

黄存瑞解释说,高温天气会使人体自身的温度调节系统处于超负荷状态,导致人群死亡率显著升高,心脑血管和呼吸系统疾病、中暑及其他热相关疾病是常见死因。

高温天气也会导致水电解质紊乱、肾衰竭、尿路感染和败血症等疾病的入院率明显上升。另外,《柳叶刀》报告指出,高温还会影响人群的心理健康和工作能力。

//野火

研究显示,气候变化会使热浪出现得更频繁、更持久和更剧烈,也会进一步导致野火更频繁出现。

极端高温加上长期干旱,会引发野火。2020年美国西部出现创纪录的野火季,到今年,加州等地的野火仍频繁肆虐。澳大利亚在2019年到2020年也曾发生毁灭性野火。

野火除了会带来直接的人员伤亡,还会产生大量含有害颗粒物的烟尘,这会给人群带来健康威胁。

轻微影响的症状表现有短暂咳嗽、轻度咽喉疼痛;严重影响则有肺部疾病恶化、早产风险增加和死亡风险增加。

当地时间2021年8月5日,美国加州,“迪克西”山火持续肆虐。图/IC photo

蕾妮·萨拉斯表示,在野火发生地附近,有害颗粒物的浓度是空气健康标准限值的14倍以上,甚至在野火发生地600英里(约合965.6公里)以外,其浓度也是标准限值的4倍左右。

这表明,野火也将影响距其较远地区的空气质量和该地人群的身体健康。

还有研究发现,离野火发生地越远的地方,人群遭受的野火烟尘健康危害似乎更严重。

“有科学家认为,这可能因为烟尘颗粒在空气中发生了氧化反应,在空气中停留的时间越长,对人类健康的危害越大。还有其他可能的影响因素是,离得越远的人对野火烟尘危害的防范意识越薄弱,因此自我保护水平更低。”蕾妮·萨拉斯说。

//空气污染

空气污染也是一大“健康杀手”。造成气候变化的化石燃料燃烧,同时也加剧了空气污染。

世界卫生组织今年9月发布的一项报告指出,据估计,全球每年有约700万人因空气污染而过早死亡。另一项于今年4月发布的环境研究显示,化石燃料燃烧造成的空气污染每年在全球造成超1000万人死亡。

对于未成年人,空气污染会阻碍肺部发育,导致呼吸道感染或加重哮喘;对于成年人,空气污染还会增加患中风、糖尿病、神经性疾病等的风险。

空气污染物主要有颗粒物(PM)、臭氧、二氧化氮、二氧化硫等。因此,减少排放可以改善空气质量,也可以减缓气候变化。

另外,野火产生的烟尘也会加重空气污染,严重危害人类健康。

去年9月,受美国西部多州野火影响,该国西海岸的四座城市——波特兰、洛杉矶、旧金山和西雅图跻身全球十大污染最严重的城市之列。

更值得注意的是,野火造成的空气污染还会进一步向其他地区蔓延。

蕾妮·萨拉斯指出,在美国,其东海岸就受到西部野火造成的空气污染影响。今年2021年7月,纽约市出现了15年来最差的空气质量。

当地时间2021年7月21日,美国纽约市被野火的浓烟笼罩。据报道,美国西部野火持续肆虐,美国东海岸地区受到波及,整个纽约城被浓烟笼罩。图/IC photo

// 传染性疾病传播风险增加

气候变化还导致一些传染病的传播风险明显增加。

“例如,过去三四十年里,登革热这种传染病在我国的传播风险不断增加。”黄存瑞在接受新京报记者采访时表示。

登革热是一种由蚊子传播的疾病。气候变化使得环境温度、湿度等发生变化,蚊子的生存和传播环境得到改善,导致这一传染病的传播风险在世界范围内都有所增加,其流行范围也在向以往更为寒冷的北方区域蔓延。

当地时间2021年8月14日,印度尼西亚南苏拉威西马卡萨尔,马卡萨尔市一住宅区的一名儿童患有登革热,一名卫生官员正在该住宅区喷洒杀虫剂,以防止登革热等蚊子引起的疾病传播。图/IC photo

《柳叶刀》今年7月的一项研究指出,如果未来碳排放量有增无减,到本世纪末,全球近90%人口将面临感染疟疾和登革热的风险。

气候变化引发“健康不平等”问题

除了指出全球人类面临的健康风险,《柳叶刀》最新报告还强调,气候变化在人类健康领域造成了不平等现象。

尽管一些欠发达国家的碳排放量并不高,但在这些地区,人群的健康往往遭到气候变化带来的更大威胁。

疟疾和登革热这类传染病在撒哈拉以南的非洲地区大量存在。当地医疗卫生设施和基础生活保障设施的匮乏,使得这类疾病造成大量人员死亡。

“在欠发达国家,由于缺少公共应对的资源以及卫生保健体系的不完善,气候变化造成的健康影响更为突出。”黄存瑞表示。

另外,“健康不平等”问题还体现在代际之间——儿童更容易受到气候变化所带来的健康威胁。

无国界医生组织成员拉克兰·麦克弗 (Lachlan McIver) 对《华盛顿邮报》表示,在撒哈拉以南非洲地区,登革热这类传染病每天可能造成多达50人死亡,其中大多数是5岁以下的儿童。

这凸显出一种“残酷的讽刺”。“受气候变化带来的健康影响最大的,是那些在造成气候变化中责任最小的人。”麦克弗说。

黄存瑞认为,气候正义不仅需要体现在不同国家和地区之间,还要体现在国家内部不同区域以及不同代际人之间。如果不能将全球升温控制在巴黎气候协定设定的数值之内,下一代儿童的健康会受到气候变化的显著影响,且这些影响会伴随其终生。

记者 |向晨雨

编辑 |樊一婧

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