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社创案例|农业,竟然是这么酷的事情!

时间:2021-02-03 08:00:00 来源:友成企业家扶贫基金会




友导读


你知道无人机有一个大家平时不怎么会关注到的应用吗?那就是……打农药!对,你没听错,就是种地的那种打农药,不是玩王者荣耀的那个打“农药”。你相信未来中国会是全球智慧农业的中心吗?在面对中国农村老龄化、空心化等问题时,“智慧农业”似乎已经成为终极答案。可就像所有尚未成熟的新技术一样,谈概念的人多,做实事的人少。值得高兴的是,在今天的中国,有越来越多“农人”秉持实践出真知的态度,让智慧农业一步步落地。


秉持“提升全球农业生产效率”的使命,广州极飞科技有限公司(下称“极飞科技”)持续不断地为农业生产输出实效的创新产品和智慧技术,推动智慧农业发展,让农业从此大不同。


彭斌是一个出生于1982年的福建青年,他小时候是航模“发烧友”,2007年创办了极飞科技。最初,极飞科技做过各种各样的无人机,航拍的、巡线的、测绘的,什么都做。当然,也做飞行控制系统。


直到有一天,他发现了一件奇怪的事情,这件事情彻底改变了极飞科技的发展方向——成为未来农业的解决方案。


彭斌认为,农业是立国之本,强国之基。但是,在城市化的大潮下,当越来越多的青壮年离开农村,处于劳动力短缺困境的农业如何可持续发展?在“民族要复兴,乡村必振兴”的号召下,“全面推进乡村振兴,要守住18亿亩耕地红线”,科技对于农业的价值又何在呢?


“将无人机、机器人、自动驾驶、人工智能、物联网等技术带进农业生产, 通过构建无人化智慧农业生态,让农业进入自动化、精准高效的 4.0 时代。”彭斌和他的极飞科技给出了这样的答案。



Aim 

农业,原本

就应该是一件很‘酷’的事情。


那件“奇怪的事情”发生在2013年。当时,彭斌发现有家在新疆的公司购买了一大批他们生产的飞行控制系统,但就是不买他们的无人机。他很纳闷:这些飞行控制系统被拿去干什么了?


为了弄个明白,他和另一位创始人第一次踏上了新疆的土地。在广袤无垠、地势开阔的新疆,他们发现他们的飞行控制系统被用于组装农具的植保无人机。


既然别人能做,何不自己做呢?彭斌找到当地的一位航拍“发烧友”,将一架航拍无人机改装成洒农药的植保无人机。当无人机在遥控器的指挥下飞上天空,在预定的高度将农药均匀地喷洒在棉田时,彭斌笑了。



于是,这个此前对农业一无所知的人,与伙伴决定一起在新疆建个农业无人机基地。他们已经想到了一个极好的应用场景。


根据2017年的发布的数据,新疆的棉花产量已经占到全国的88%。过去主要靠人工采棉,会耗费大量的人工,而且人工成本也在不断上升着。就这样,从南疆到北疆,机械化采集逐渐流行起来。但机械化采集也有一个先决条件,就是需要喷洒落叶剂,落叶剂不光可以让叶子飘落,也能加速棉铃的成长。过去,喷洒落叶剂的方式有两种:一种是用人工,另一种使用拖拉机。人工成本很高,拖拉机又会碾轧到棉花,无人机的机会就这样来了。


2013年9月,棉花就要吐絮了。3000多架极飞科技的农业无人机云集新疆,向3800万亩农田发起“攻击”,这就是极飞科技组织的代号为“秋收起翼”行动。这次历时两个月的行动,要喷洒两遍落叶剂,让棉叶脱落,只剩下杆上一朵朵绽开的棉铃。


一片白茫茫的大地,仿佛一夜醒来,外面下了一整夜的雪。一台台采棉机威风凛凛地开进棉田,这些庞然大物有两层楼高,一边朝前开,一边把棉铃卷入肚中,再从屁股后面弹出已经结实打完包的巨大圆形棉包。


2013 年 10 月至 2014 年 4 月期间,极飞科技的植保无人机不断地改进飞机的设计,调整飞机的作业方式,试验出适合棉花各生长期的喷洒作业方式。


专业化统防统治已成为我国病虫害防治的一个主要手段和途径,但制约其发展的主要原因是大型机械无法进地。“要落实最严格的耕地保护制度,要像保护大熊猫一样保护耕地,守住18亿亩耕地红线。”但如果仅靠人工来完成这项工作,其难度可想而知。与这一需求相悖的是,中国农村青壮年劳动力逐渐稀缺,人力成本日益增加,加上农药对人体伤害较大,年轻人不愿意进行农药喷洒。


试验数据显示,使用无人机农药喷洒可以节省一半开支,30% 的农药量和 98% 的用水量,农药有效利用率达到了 85% 以上,一架喷幅 1.4 米的无人机可每日作业 400 亩,喷幅 3 米可每日作业 800 亩,在作物较高时仍可进行喷洒作业,大大减少了农药中毒的概率。



在这个过程中,彭斌真切地意识到:无人机的舞台不在城里,而应该在农村;不在人烟稠密的东部,而在地广人稀的西部;不在工业,而在农业。


在中国,农业植保无人机市场是一块几乎未曾被开垦过的处女地。中国农业机械化效率低下中国的人均农业产值只有0.97万元,而美国则是58万元。而在航空植保上,美国的航空植保作业普及率已达到65%,中国植保作业使用航空喷洒的只有2%。


而且,彭斌和极飞科技对农业的认识也越来越深刻。全世界的农业生产都在面临严峻挑战,城市化的发展让消费者的需求越来越高,老龄化的加剧导致农村的劳动力越来越少,而气候的变化也让生产面临越来越多的不确定性。


据农业农村部固定观察点对两万多户农户的观察,务农一线的劳动力平均年龄在 53 岁左右,其中 60 岁以上的务农劳动力占到了 1/4。34%的农业从业人员年龄已达到55岁以上,务农人口老龄化的问题正逐渐显现出来。



而十四五计划中又明确指出要让中国的城镇人口的比例上升到75%,这就意味着还有更多的人会从农村走出来,而中国总共有20.25亿亩的耕地,农村劳动力缺口越来越大,正处于后继无人的状态。


农村的老龄化、空心化这么严重,未来,谁为我们提供食物?为了找到问题的答案。从农业无人机到农业无人车、农机自驾仪……彭斌带着他的团队要做农业解决方案。他们认为,机器人和人工智能将成为农田里的主角,智慧农业将是未来农业的基本形态。


所以,在彭斌看来,未来的农业,就应该是一件很“酷”的事情。


Approach

为行业找技术,而不是为技术找行业


在认识到农业植保是无人机最大的行业应用领域后,极飞科技开始发力,并很快于2014年9月拿到了2000万美金的A轮融资,开始深耕农业无人机市场。


但是,产品虽然研发出来了,但如何让农民接受却是不小的挑战。因为农户普遍认为“一台无人机12万?太贵了!”。


为了探索可以让农户接受的应用场景,极飞科技买了100台卡车,招了400个年轻人,提供无人机打药服务,每亩只收10元钱,结果农户非常乐意接受这样服务。


这让彭斌明白,只要有好的服务模式,价格合适,适用性强,农民是愿意通过科技的方式治理农田的。“农民只是购买无人机的服务,不直接购买无人机。我们最后卖的是服务,卖的是无人机喷洒农药的服务,而不是无人机本身。”彭斌说。



在彭斌看来,这跟送快递的道理是一样的,不需要自己去送,只要快递公司提供快递服务就好了。如果没有无人机,农民同样会找别人提供喷洒农药的服务,比如人工,只不过极飞将原本低效生产工作换成了高效的无人机。


渐渐地,除直接服务农民外,极飞科技还与当地有农业的植保合作社合作,直接把无人机卖给植保合作社,合作社再将服务提供给农业。


2016年10月,极飞科技发布最新智能农业植保无人机产品——极飞 P20 植保无人机系统(XPlanet),该款产品在智能规划航线、智能喷洒系统、智能电池管理等方面的创新和突破,刷新了国内外的植保无人机行业。第二年销售额就超过了1亿元。


但是,在技术上,极飞科技从来不敢掉以轻心,追求极致。从全自动化到易用性,从续航时间到精确度,都是极飞一点一点攻克的技术难题。比如考虑到喷洒农药的主要用户年龄偏大,所以农业无人机必须是全自动化操作,要耐用,不能动不动就坏了。而且农药更要喷洒均匀,需要精准到厘米级的精度。


使用时间也是很重要的一项。极飞科技的农业无人机一旦起飞,就不能随意改变航线,一天就能干上十几二十个小时,且定位精度精准到厘米级,精确到每一垅、每一行,田埂上还会多喷一点。



“不论是研发人员还是产品经理,都应该能洞察到事物背后的本质。”彭斌表示,只有认清自己产品的使用场景,才能更好的研发产品服务农民和农业。他认为,要真正运用科技让农作物增产增收,让农民从土地中赚到钱,让有知识有能力的一代接下中国农业的担子,推进中国农业生产方式的革新。


“要为行业做技术,而不是为技术选行业”。彭斌说。


极飞科技之所以如此了解产品的应用场景,点对点的攻克技术难题,是因为极飞每年都会安排产品经理、研发人员真正的走进农田,与农户进行交流,从田地里亲自发现产品需求。


彭斌认为:一个团队要有战斗力,一定是先要有共识。达成一致的目标和使命,才能有强有力的、持续的战斗力。所以极飞科技要求技术人员“不仅懂技术,还要懂农业”。


正是因为极飞科技让员工深入田地,不停的发现问题,发现需求,研发了更多可以应用在农业上的科技产品,且成功推广。



极飞科技希望打造一个“无人化”的农业生态系统,提供贯穿农业生产全周期的智慧农业解决方案,推动农业生产无人化,有效解决劳动力缺乏的问题。即降低农业生产过程中的二氧化碳排放量,还能有效减少农药化肥使用和水资源消耗。


农田里的每一次技术革命,都会对社会产生永久的影响。“构建一个全新的农业生态系统,这件事情值得做一辈子。”彭斌表示,而推动“无人化”的农业生态系统不是要抢农民的饭碗,而是帮助农民提升效率,让农民减轻负担,同时又保证他有同等收益。


2016年,极飞科技创办极飞学院,通过移动互联网远程授课和遍布世界各地的培训网点为农村培养精英。极飞学院持续邀请农业科技专家和实践者入驻为用户分享经验成果,结合线上理论与线下实践,传播无人机和农业生产知识,培育现代化农业人才。截至目前,已有8万余人在此学习了高新的农业技术,建立了可持续发展的农业观。其中80后、90后学员占比高达60%以上,为中国未来农业的发展储备大批人才。


Action 

“智慧农业本身就是一种社会责任”


2020年突如其来的疫情,给各行各业和人民群众的生产生活带来了不同程度的影响,也给很多企业的经营和发展带来重大压力。然而,对于极飞科技而言,却是利好消息频传。


2月,极飞科技启动“春雷”行动,将农业无人机、无人车应用在防疫消杀领域,在全国20个省份有2600+驾无人机投入到消杀作业;


3-5月,保春耕,投入超过2万驾农业无人机,累计作业面积达到5160万亩,作业量是去年3倍;



6-7月,先后发布农机自驾仪、R150农业无人车两款新品,完成六大产品线布局;


8-9月,助力秋收,尤其在新疆棉花产业,服务了超过38万农户、1300万亩农田,占新疆机采棉70%;


11月,完成新一轮融资,融资额达12亿元人民币,百度资本和软银愿景基金二期领投,创新工场、越秀产业基金和广州新兴基金跟投。


这就是极飞科技的2020年。由于疫情,让农业无人机有了更多样化的应用,甚至被用到防疫消杀;也是由于疫情,让农业自动化、数字化再次被高度重视,给科技真正进入农田一个推力。


为了实现无人机高精度飞行,极飞科技以北斗卫星导航系统为基础,截至2020年1月1日,极飞科技在中国架设了2300多个RTK导航基站,覆盖超过35,000个农村。为了监测打药的最优环境,极飞科技铺设农田里的物联网,以无人机的使用优化反哺智慧农业的落地。



据极飞科技官方统计数据显示, 截至2020年12月15日,极飞科技的智慧农业产品与技术已经累计服务了超过 931万农户和7.8亿亩次农田,足迹遍布全球42个国家和地区。


这其实也只是揭开了中国数字化农业发展的一个序幕。极飞科技通过农业无人机、农业无人车、农机自驾仪、遥感无人机、农业物联网和智慧农业系统6大产品线,又通过建设数字农业基础设施、开发精准农业装备、智慧农业管理系统这三项业务,贯通农业生产的耕、种、管、收四大环节,将为农业带来更大的想象空间。


“一个企业要知道它价值在什么地方。永远要知道,你为这个社会做什么?”彭斌表示,科技与农业的结合是必然的发展趋势,智慧农业,会让人与土地的关系更和谐。


2020年,极飞科技凭借推动农业科技创新的成果,以及守护粮食安全、应对农村人口老龄化问题的突出表现,获得路透社主办的2020 年度全球商业责任大奖(Responsible Business Awards)中的“可持续发展创新奖”(Sustainability Innovation Award),成为该奖项设立11 年以来首家获奖的中国企业,这打破了这一奖项长期被欧美企业垄断的局面。


2020年,极飞科技的业务不但没有受到疫情影响,反而以253%的速度增长。“科技是这个时代最大的公益!”这足以证明彭斌和极飞科技一直坚持的这一理念。


参考资料:

1、混沌大学:他用无人机给新疆1200万亩喷农药,年入几个亿:这个行业规模至少3000亿

2、@36氪广东:在新疆这片“实验秋收进行时!新疆万亩棉田里,极飞无人机起“翼”第五年

3、@36氪广东:如何在农田里讲科技的故事?极飞在火星上做农民

4、何加盐:专访极飞科技彭斌:人的梦想是摁不住的!

5、中国网:首个获奖中国企业荣膺路透社全球商业责任大奖

6、差评:“拖拉机”上天之后,我觉得种地这事儿帅爆了!

7、知乎:听见 第三期:变量【技术赋能】

8、从概念到走入农田,智慧农业实践究竟给中国农业带来什么提升?

9、极飞科技官网


END


版面编辑:小雨

       执行主编:张羽漫  总编辑:汪亦兵   


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